Konavle – het uiterste zuiden van Kroatië

Konavle – het uiterste zuiden van Kroatië

Konavle is gelegen in het uiterste zuiden van Kroatië, in het zuidoostelijk deel van de huidige riviera van Dubrovnik. Het gaat om een gebied dat de Republiek Dubrovnik in de 15de eeuw gekocht heeft en daarmee haar territorium compleet maakte.
De naam Konavle stamt uit het Latijnse woord ˝canale˝, ˝canalis˝ , locaal uitgesproken als ˝konali, kanali˝, wat in verbinding wordt gebracht met de waterleiding die in de Romeinse tijd al het water uit Vodovađe naar Epidaurus, het huidige Cavtat gebracht heeft. Konavle is een gebied met bijzondere natuurpracht en contrasten: heuvels en dalen, bergen en karst, blauw en groen, of, zoals mensen uit Konavle zeggen Gornje i Donje bande (boven en benedenkant). Vanuit het noorden is het omringd door bergen, in het zuiden ligt het aan zee, aan het oosten reikt het tot de baai van Boka Kotorska en het schiereiland Prevlaka, en aan het westen daalt het tot de tamme baaien van Cavtat en Obod. Het middelste deel vormt het vruchtbare Konavleveld.( Konavosko Polje).

 

In Ćilipi bevindt zich het Streekmuseum van Konavle, waar men een rijke etnografische verzameling van het gebied bewaart. Voor liefhebbers van natuur zijn er wandel- en fietsroutes aangelegd waarlangs men endemische planten en beschermde zeldzame dieren kan zien.

In het dorp Pridvorje onder de hellingen van de hoogste berg van Konavle Snježnica (1.234 meter), is in de 15e eeuw het Hertogenpaleis gebouwd waarin hertogen woonden. Konavoski Dvori is een beschermd landschap langs de bron en bovenloop van de rivier Ljuta waar zich vele watermolens en kolommen uit de tijd van de Republiek Dubrovnik bevinden. Na 1550 is het systeem ˝donji mlinovi˝ (benedenloop molens) gebouwd dat tot de dag van vandaag bewaard is gebleven en tegenwoordig een beschermd cultuurmonument is.
Op de bergpas richting het binnenland van Bosnië is fort Sokol of Soko Grad gelegen, ook uit de tijden van Republiek Dubrovnik. Het fort is gerenoveerd en biedt aan bezoekers een prachtig uitzicht over heel Konavle.