Speleológia

Speleológia

Na rozdiel od Velebitu v Istrii sú jaskyne už "objavené", no to neznamená, že nie sú zaujímavé. Istrijské jaskyne sú teplé, s mnohými ozdobami a dosť náročné, preto je dobré mať skúseného sprievodcu, keď ideme spoznávať istrijské jaskyne a priepasti.
Podzemné dvorany, jazerá, potoky, krátery, vírivé hrnce, pukliny a skameneliny nadchnú každého návštevníka. V istrijských jaskyniach a priepastiach sa okrem prírodných krás nachádza aj rôznorodý živočíšny a rastlinný svet (ryby, žaby, plchy, raky, netopiere) a najzaujímavejšou je ľudská rybka (macarat), endemický druh, ktorý žije iba v týchto kamenistých oblastiach.
Svetovo známou istrijskou priepasťou sa stala Pazinská priepasť, ktorú preslávil Jules Verne, opisujúc ju v románe 'Matiáš Šándor'. Doteraz je známych okolo 1500 priepastí a každý rok je objavených okolo desať nových.  Čičaria na severe Istrie je zvláštnym kamenistým celkom a nacháza sa tu najhlbšia istrijská jaskyňa, ponor Rašpor, hlboký 361 metrov.
Pri mestečku Roč sú ponory Krkuž a Gragorinčiči. Najdlhšou jaskyňou vo flyši je Piskovica v strednej časti polostrova, dlhá 1036 metrov. V blízkosti sa nachádza aj Marfanská priepasť, hlboká 273 metrov, ktorá je so svojimi 2045 metrami objavených kanálov zároveň aj najdlhšia na Istrii. Najväčšia dvorana krášli Batlušskú priepasť o dĺžke a šírke 200 metrov, respektíve 150 metrov a o výške 60 metrov.
Severozápadné kraje sú osobitné tým, že je v nich veľa ponorov v pásme kontaktu flyšových usadenín a vápenca. Veľmi malebný je ponor pri Šterne, hlboký 231 metrov, ktorý je mimoriadne pekný v daždivom období, keď sa vytvára nádherný vodopád, ktorý na dne kotliny pred ponáraním vytvára malebné jazierko. V blízkosti je aj starý napustený mlyn. Mimoriadne zaujímavé je kamenisté pásmo západnej Istrie, prekryté červenou zemou, preto sú tu kvaple a kryštály, v podzemí často výrazne červené.
Okrem priepastí sú aj jaskyne veľmi zaujímavými speleologickými lokalitami. Kvôli svojmu prístupu pobyt človeka a zvierat v nich siaha do ďalekej minulosti, preto sú mnohé z nich dnes zaujímavými archeologickými a paleontologickými náleziskami: Šandalja, Vergotinova, Romualdova, Trogrla… sú iba niektoré z nich.